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Elder’s Corner

Elder’s Corner is a musical journey through pivotal moments in the colorful history of Nigeria as told through the lives and careers of the nations foremost music legends. It is a story about the eroding effects of colonialism, bitter ethnic clashes, politics, oil, power, money and their combined effects on a nation that recently celebrated its 50th year of self rule.

I’ve been following the Elder’s Corner project by Siji Awoyinka since 2012 and it will finally be streaming as part of DOC NYC, this November (American audience only).

Chief Ebenezer Obey! Victor Uwaifo! Victor Olaiya! The Lijadu Sisters? Fatai Rolling Dollar! They’re just a few of the artists on the cast list.

More on the film/documentary.

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Bwana Zoulou Gang – Kayembé (1987)

L’époque voulait ça aussi à Paris (milieu – fin des années 80), avec de multiples croisements artistiques à tous les niveaux, avec des artistes eux-mêmes actifs dans différents domaines.

Flute – Alex Desplat
Saxophone – Manu Dibango
Lead Vocals – Charlélie Couture, Tom Novembre
Lyrics by – Charlélie Couture, Tom Novembre
Music By – Ray Lema

Illustration – Jano

Tosangela – Lead Vocals – Manu Dibango, Jacques Higelin, Lokua Kanza
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Instruments traditionnels en voie de disparition

Depuis la nuit des temps, l’être humain a conçu et développé des instruments de musique, en fonction de ses besoins et de ce dont il disposait dans son environnement. Depuis les percussions primitives (lithophones par exemple), jusqu’à la transformation d’objets usuels (gourdes, arc…) ou l’utilisation de l’environnement (tambours d’eau…), sans compter l’utilisation directe de bois, os… toutes sortes d’instruments pour produire des sons et ainsi accompagner, danses, chants et cérémonies ont été créés au fil des siècles. Certains ont évolué, ont été améliorés et raffinés.

Mais pour qu’un instrument puisse survivre au temps, il convient que des personnes continuent à en jouer, perpétuant ainsi le besoin de sa fabrication et la transmission de son usage.

Malheureusement, de nombreux instruments sont en voie de disparition, faute de praticien(ne)s. S’il reste des enregistrements pour certains, d’autres sont devenus totalement muets depuis des années…

Unknown “cordophone”, probably in Algiers’ streets.
mvet
The Mvet is played by the Fang people (Cameroon, Gabon…).

Biram

Malam Mamane Barka est considéré comme le dernier maître traditionnel du (de la ?) Biram. C’est un instrument traditionnel utilisé dans la tribu Boudouma, des pêcheurs nomades qui vivent en bordure du lac Tchad, à l’est du Niger.
Le Biram est une sorte de harpe à 5 cordes, dont la forme évoque une pirogue, comme celles utilisées sur le lac. Seuls les initiés ont le droit d’en jouer…

Les jeunes générations n’étant plus intéressées par cet instrument, il ne restait qu’un seul vieux maitre sur l’île Boudouma. Lorsque Mamane Barka, déjà musicien et lui-même un nomade de la tribu Toubou, eut connaissance de l’instrument, il décida de s’installer auprès du vieux maitre, d’apprendre la langue locale et le jeu du Biram.
Une bourse de l’UNESCO lui a permis d’atteindre son rêve : sauver cette harpe sacrée de l’oubli.

Après bien des rituels de purification, le vieux maitre accepta de réaliser son initiation et de lui transférer les chants mystiques traditionnels. Comme Mamane Barka était un fils des dunes, le vieux maitre lui offrit son dernier Biram en cadeau. Ecoutez…

Inanga

Sophie Nzayisenga est une artiste Rwandaise, qui a appris à jouer de l’Inanga auprès de son père, qui était un grand musicien traditionnel, aujourd’hui disparu. Cet instrument est une grande cithare traditionnelle, en forme de cuvette ou de bouclier, et on le trouve utilisé entre Rwanda, Burundi… Les femmes ne sont pas supposées à l’origine jouer cet instrument, mais comme de nombreux musiciens ont disparu dans les conditions que l’on connait, elle a pris la relève.

Il en existe probablement d’autres qui m’ont échappé pour ce billet. N’hésitez pas à me les indiquer.

Billet publié à l’origine sur le blog KoToNTeeJ, et revisité ici.