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Old African Music

Kélétigui Diabaté – Légende du Balafon

Kélétigui Diabaté, légende du balafon au Mali (1931-2012).

Il est recruté pour la création de l’Orchestre National de Guinée, dans le cadre de la politique culturelle de Sékou Touré au début des années 60, puis sera membre fondateur de l’Orchestre National du Mali.

Multi-instrumentiste (violon, saxophone, guitare, trompette, flûte), Kélétigui Diabaté n’a cessé de renouveler ses expériences et son style. Il participe aux Ambassadeurs dans les années 70, où jouent Kanté Manfila et Salif Keita et, pendant une de leurs tournées, son balafon mandingue se confronte en mode Jazz avec le vibraphone de Lionel Hampton.

légende du balafon

Les décennies suivantes le font participer à de très nombreux projets musicaux, où il se recentre sur son instrument de prédilection : avec Toumani Diabaté et son Symmetric Orchestra, ou Habib Koité avec Bamada, par exemple.

A écouter : Summertime at Bamako

Enfin, Kélétigui Diabaté, véritable légende du balafon au Mali et dans le monde, enregistre en 1998, son 1er album solo : Sandiya.

My father was a balafon player, and as a griot, that’s what I learnt before playing the Kora…

Djeli Moussa Diawara

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