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Thiossane, last Damel of Cayor

L’artiste sénégalais “Thiossane” Ablaye Ndiaye, vient de nous quitter à l’âge de 86 ans. Je lui avais consacré un article, sur mon défunt blog KoToNTeeJ, lors de la sortie de son “1er” album en 2011.

Je le reprends et adapte ici.


Thiossane, last Damel of Cayor’s first album

C’est une tendance que je crois avoir déjà évoquée dans le billet sur Ebo Taylor ou au sujet de Poly-Rythmo, je ne sais plus, mais certains labels se sont spécialisés dans la (re)découverte d’anciennes gloires artistiques, ici africaines, qu’ils font entrer en studio, parfois pour la 1ère fois, ou dont ils négocient les droits d’anciennes productions pour les (re)diffuser.
Je ne dis pas que c’est mal, bien au contraire, d’autant que j’ai moi-même participé à la chose avec la remastérisation de Yasimika, le 1er album de Djeli Moussa Diawara…
Et donc, voici “Thiossane” Ablaye Ndiaye, un artiste aux multiples talents, qui enregistre à 75 ans son 1er album éponyme.

Né en 1936 dans la région de Thiès au Sénégal, il commence à chanter au début des années 50, après avoir puisé son inspiration dans la discographie afro-cubaine, complétée par les chansons de Tino Rossi et la musique de Duke Ellington, disponibles dans la discothèque familiale. Il acquiert une notoriété certaine, crée plusieurs groupes, tout en étudiant à l’Ecole Nationale des Arts, où il travaille les arts plastiques et dramatiques.

Bon, une petite pause musicale, avant de continuer à vous présenter cet artiste… Aminata Ndaye, ci-dessous, évoque la désobéissance d’une épouse envers son mari. Ce titre, composé en 1963 a été interprété, entre autres, par Youssou N’Dour en 1984.

La consécration musicale, c’est en 1966, lorsque son titre “Talene Lampe Yi”, réenregistré sur cet album (cf. playlist ci-dessous), est choisi comme hymne radiophonique du 1er Fesman (Festival Mondial des Arts Nègres), à Dakar, où toute la diaspora noire répondit à l’appel de Léopold Sédar Senghor.
Et puis, il est retourné à son métier de peintre-cartonnier à la manufacture des tapisseries de Thiès. Ses œuvres ont été reproduites en de magnifiques tapisseries, dont l’une exposée au siège de l’ONU.

Exposition Ablaye Ndiaye Thiossane – Institut Français 2021

“Mon père était peintre, mais j’ai appris la peinture tout seul par amour du dessin, et en reproduisant les affiches des films projetés dans les cinémas de la ville. L’Ecole des Arts n’a été qu’un complément…”

Pour revenir à la musique, cet album est clairement teinté de nostalgie afro-cubaine, entre autres du fait de la présence de nombreux musiciens talentueux, issus de groupes comme Africando, Orchestra Baobab ou Xalam.
Certes, la voix a vieilli, mais on y sent la prestance d’un homme réservé, digne et droit…

Et puis, quand on aime ce style musical, qu’importe…

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